¿Para qué sirven las muletas?

Ante una pregunta obvia, una respuesta obvia, pues sin duda me dirá que sirven para apoyarse en el caso de que presente alguna limitación o impedimento en las extremidades inferiores. En efecto, una muleta es un bastón de metal o de madera con el extremo superior adaptado para colocar la axila o el antebrazo y la mano; y sirve para cargar el cuerpo en él, evitando o aliviando el empleo de una o ambas piernas a quien tiene dificultad para caminar.

Esta idea de apoyo que tiene la muleta la podemos asociar, en el plano de la lengua oral, con el uso de unas palabras o expresiones que se repiten con excesiva frecuencia por hábito o costumbre y que se conocen como muletillas.

La palabra muletilla se ha formado sobre la base léxica de muleta más el sufijo diminutivo -illa lexicalizado, como en los casos de bolsillo, colilla, frutilla, en donde el hablante ya no siente que se trate de cosas pequeñas, sino de objetos de tamaño normal; así, el bolsillo no es un bolso pequeño, ni la colilla es una cola pequeña, ni la frutilla es una fruta pequeña; pues, como sabemos, el bolsillo es una parte accesoria que normalmente va cosida con una abertura fija y que sirve para meter en él algunas cosas usuales; la colilla es el resto o sobrante del cigarro que ya no se fuma; y la frutilla es una especie de fresón redondo, carnoso y dulce, de color rojo escarlata, con pequeñas pintitas negras o amarillas en la superficie.

La lexicalización ocurrida en bolsillo, colilla, frutilla y muletilla la encontramos también en latiguillo, coletilla, bordoncillo y estribillo, los otros nombres con los que se conoce a las muletillas, pues se han formado sobre látigo, coleta, bordón y estribo, respectivamente, pero sin la idea de pequeñez.

Pero, ¿qué es una muletilla? Los diccionarios académicos la definen como ‘voz o frase que se repite mucho por hábito’ (DRAE, 2001). Eh, pues, es decir, evidentemente, efectivamente, son solo algunas de las formas que solemos repetir constantemente mientras hablamos; así, ¿quién no se ha sentido incómodo o incluso molesto ante un esteee repetitivo en frases como: “Yo pienso que esteee, me parece que esteee, creo que esteee, el sustantivo es esteee…” de nuestros alumnos? El esteee así como el estooo y el repetidísimo o sea sin carácter explicativo como en: “Ya te he dicho, o sea, que si no estudias, o sea, es difícil que apruebes, o sea, no seas tonto, o sea, y aprovecha el tiempo, o sea”, suelen presentarse la mayoría de las veces de forma involuntaria y no están dirigidas al oyente, pues carecen de contenido informativo, de ahí que se note que la persona que las usa no tiene muy claro lo que quiere decir y que necesita “apoyarse” en estas palabras o frases carentes de sentido, pero que acude a ellas para continuar hablando. Dentro estarían, además de las mencionadas anteriormente, las muletillas: ¿no?, ¿ya?, ¿sí?, ¿cierto?, ¿verdad?, ¿qué se llama?, ¿cómo se llama?, ¿sabes?, el norteño ¿di?, el anglicismo OK, así como las formas académicas ¿me explico?, ¿entienden? y ¿comprendido? que algunos profesores solemos repetir al final de nuestras explicaciones. Podemos incluir también algunas interjecciones y exclamaciones como los españolismos vale, hombre y tío, el argentinismo che, el chilenismo cachái… que casi siempre suelen ser innecesarias y llegan incluso a molestar porque se comportan como tics verbales en la conversación, que evidencian nuestro nerviosismo o nuestro limitado vocabulario.

Como ve estimado lector, las muletas sí son necesarias, sirven de mucho, pero las muletillas no; por eso procure, en la medida de lo posible, evitarlas. Sabemos que no será sencillo porque las solemos utilizar de manera espontánea e inesperada; pero, con un conocimiento pleno de lo que se quiere decir, con una riqueza léxica mayor y con un poco de cuidado estamos seguros de que podrá hacerlo.

Eliana Gonzales Cruz

 

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